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基因测序领域在临床应用中艰难摸索
[ 编辑:科友网 | 时间:2015-11-20 00:16:21 | 浏览:1053次 | 来源: | 作者: ]
自1990年科学家正式启动人类基因组计划至今,这项被誉为生命科学的“登月计划”已经走过了25个年头。虽然其间取得了一系列的成果,但在北大医学遗传学系副主任黄昱看来,我们仍与了解基因的全部面貌相距甚远。
尽管如此,人类基因组计划的部分成果已开始在日常生活中发挥作用,基因测序技术便是其中之一。
追溯病因新手段
人类基因组上的大部分区域,研究人员对它们的功能都并不十分了解。“只有1.5%的区域是真正编码蛋白质的,98.5%的区域我们都不知道它的功能。过去研究人员都认为那98.5%的区域是冗余,但事实并非如此。即便是这1.5%负责编码蛋白质的区域,也分为外显子区,内含子区和调控区,我们对内含子区和调控区对疾病的影响也才刚刚开始了解。目前临床遗传分析主要测定的是这1.5%中的外显子区。”黄昱说。
如今,大规模的测序技术,可以帮助研究人员了解这些未知的区域与疾病的相关性。所以在黄昱看来,人类基因组计划除了让我们了解人类基因的基本框架之外,还极大地促进了基因测序技术的发展。
“基因测序是逐步从科研走向临床的。”中日友好医院运动障碍与神经遗传病研究中心负责人顾卫红向《中国科学报》记者介绍,早期基因测序多用于医生和研究者的相关课题中,但伴随着科学的发展,科研逐步转化到了临床应用。
顾卫红坦言,之前许多遗传性疾病,临床医生只能看到疾病的结果,也就是病人的临床表型,但却没有手段来追溯病因。当时,临床医生大多通过影像、生化、病理、电生理等手段进行诊断。“但绝大多数疾病谈不上病因学确诊,真正的确诊是需要病因诊断的。”顾卫红说。
基因测序的出现,可以说为寻找遗传性疾病病因及其临床诊断提供了一种全新的手段。
临床应用问题重重
有多年临床和研究经验的顾卫红一直关注着基因测序的发展,她将该技术在临床应用的现状生动地评价为:“基因测序技术飞速发展,加上商业的推动,国内缺乏质控和规范,目前呈现鱼龙混杂的局面。基因测序的临床应用处于江湖时代。”
具有分子生物学背景的基 因测序人员,大多缺乏临床经验;而具有临床经验的医生却多缺乏基因知识储备。二者之间的合作带来了一系列的问题。“不同的角色,不同的环节,而共同的目标 是诊断疾病、预测疾病、干预疾病。如何选择检测方式,临床医生收集的表型数据如何与基因检测数据衔接,是目前的瓶颈。”顾卫红说。
“二代测序有很大的数据量,跟它对应的临床资料很多时候是有限的、模糊的、碎片化的。”顾卫红解释道,这便导致基因数据最终没办法发挥应有的作用,因为二者难以衔接在一起建立因果关系。
“除非是非常明确的突变,可以说相当一部分患者的基因检测结果不了了之了,并没有真正发挥作用。”顾卫红补充道,这中间需要既懂临床又懂基因检测的人和团队进行有效衔接,才能让基因检测的临床应用有意义。
南方医科大学南方医院神经内科教授胡亚芳也坦言,在医院开展基因检测时,应当有一个有遗传学背景的工作组在中间协调会比较理想。工作组的存在,一方面可以审核医生开出的检测单,另一方面也能对检测结果的解读和病人的遗传咨询更有帮助。
基因测序同时还面临着检 出率不高的问题。对此,黄昱分析称,一方面是基因测序本身的科学性问题,“我们已知的基因也许不是病人的致病基因”。再者,任何技术本身都是存在局限性 的,基因测序也不可能将所有的变异都检测出来。另外,医生的判断和测序公司的操作水平等因素都会直接影响检测结果。
诊断的辅助支持
检测率低、数据解读困难、测序相关方没有实质性合作……基因测序存在种种问题,让人不禁要问,这种发展得风生水起的技术到底在临床中有没有价值?又有多少价值?对此,专家也给出了他们的观点。
经过3年 的临床实践,胡亚芳充分肯定了基因检测在临床中所发挥的作用,“基因检测对临床明确疾病的诊断还是非常有意义的。”胡亚芳说。顾卫红也表达了类似的观 点。 据黄昱介绍,目前基因测序在某些遗传病(包括肿瘤)的诊断和分型,以及指导某些药物的合理用药等领域的临床应用已相对较为成熟。另外,健康人群的生 育和疾病风险预测也已成为发展的趋势。
但对健康人的检测,顾卫红也表达了自己的担忧。在她看来,一个健康人如果检测出携带某种疾病致病基因,对他生活的影响到底是积极的还是消极的很难判断。
最近更是爆出有代驾公司向顾客赠送酒精代谢能力检测的服务,黄昱笑称,“我把这部分检测称为基因检测的娱乐需求,有一定的健康指导,但偏向娱乐。”
在采访中,黄昱和顾卫红 都表达了相似的观点:基因测序领域还很不成熟,如果认为它可以解决一切临床的问题,是比较片面的。黄昱强调,基因测序在临床中只是提供“辅助支持”,“它 在临床诊断时,是证据之一,但一定不是唯一的证据”。对于那些认为基因测序可以帮助人们了解个人天赋并在方方面面影响人们生活的观点,黄昱称:“这是个很 好的理想,但我们距这个理想还很远。”
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